BUSINESS

Honda Canada To Export Vehicles To Europe For The First Time

03/30/2015 01:55 EDT | Updated 05/30/2015 05:59 EDT
ALLISTON, Ont. - Honda Canada plans to take advantage of the still-to-be ratified free-trade agreement with the European Union to produce vehicles for export to Europe for the first time, the auto company announced Monday.

Speaking at his flagship manufacturing plant, Honda CEO Jerry Chenkin said the Canada-EU trade deal was the "catalyst" for the plan to export the next generation of the company's CR-V cross-over to Europe.

"Exporting 40,000 Canadian-made vehicles per year to Europe is good for Honda and it's good for Canada."

It's not clear when Europeans, who Chenkin called among the most discerning customers in the world, will be able to buy the vehicles but everyone at Honda Canada, he said, was "eagerly awaiting" ratification and implementation of the free-trade deal.

Honda, the first Japanese auto company to build vehicles in Canada, has previously announced upgrades to its Alliston factory. The CR-V export production will rely on those investments rather than on a new infusion of money.

Still, Prime Minister Stephen Harper called the announcement a "breakthrough moment."

"Europe will accept a great many Canadian-built cars — no less than 100,000 — thousands of which are going to be from right here at this plant," Harper said.

"It's because our government negotiated a free-trade agreement that, in the years to come from this plant, cars built right here in Canada by a Japanese company will then be exported virtually tariff-free to Europe, one of the world's wealthiest, richest markets."

The free-trade deal calls on Europe to scrap a 10 per cent tariff on passenger vehicles, but it remains unclear when exactly it will take effect.

Canada now has free-trade agreements with 43 countries compared with five when his government took office, Harper said.

The prime minister was more reluctant to discuss the situation at the General Motors auto plant in Oshawa, which may not continue production past 2016.

"Companies make these individual decisions," he said.

Across the country, Honda Canada employs about 19,000 people. It can make about 390,000 Civics and CR-V models a year and has just built its seven-millionth vehicle.

The company has invested more than $3.9 billion in Canada and spends about $2.1 billion a year on goods and services from Canadian suppliers.

Also on HuffPost

  • Motor y transmisión
    Honda
    El Honda Crosstour ofrece una opción de dos motores. Uno de ellos es uno 2.4 litros de cuatro cilindros que produce 192 caballos de fuerza y ​​162 libras-pie de torque. El otro es un V6 3.5 litros con 278 caballos de fuerza y ​​252 libras-pie de torque.

    Una transmisión automática de cinco velocidades es estándar con el de cuatro cilindros, mientras que una automática de seis velocidades con paletas de cambio viene con el V6. La tracción delantera es estándar, con tracción total disponible en el V6 EX-L.
  • Estilos y Opciones
    Honda
    El Honda Crosstour hatchback está disponible en dos principales niveles de equipamiento: EX y EX-L. A partir de ahí, el equipo varía en función de si se elige la base de cuatro cilindros o el motor V6 (el que probé).

    La EX viene de serie con ruedas de aleación de 17 pulgadas, techo solar, un volante inclinable y telescópico manual de rueda con funciones de audio, cruceros y telefónicas, control de clima automático, retrovisor interior con atenuación automática, conectividad Bluetooth del teléfono y un sistema de sonido con siete bocinas con cambiador para seis CD, entrada auxiliar de audio y una interfaz de audio USB / iPod.

    El modelo EX V6 añade un motor V6, llantas de 18 pulgadas, una pantalla de información y entretenimiento de 8 pulgadas, doble zona de control de clima automático, Bluetooth y un sistema de sonido mejorado con Aha y Pandora con integración inteligente de radio con funcionalidad de texto SMS.

    La EX-L incluye las características EX V6 y añade tapicería de cuero, asientos delanteros con calefacción y las funciones de memoria del asiento del conductor.

    El V6 EX-L añade un sistema de navegación activado por voz con 16 GB para el almacenamiento de archivos de audio.
  • Diseño de Interiores
    Honda
    El Crosstour ofrece una cabina espaciosa, con espacio muy respetable para las piernas en los asientos delanteros y traseros. Los mismos asientos delanteros son cómodos y de apoyo, aunque algunas personas pueden encontrar el apoyo lumbar demasiado agresivo. Ofrece espacio más que suficiente para llevar a dos adultos o tres niños en el asiento trasero.

    La consola central está llena de una gran cantidad de botones, y optar por el sistema de navegación sólo se complica. Afortunadamente la activación del comando de voz y un control de mando multiuso sirve para simplificar la operación de los muchos sistemas.

    En comparación con un sedán Accord, el Crosstour es de hecho más versátil, con la ventana trasera que le permite cargar objetos voluminosos con mayor facilidad. Sin embargo, ofrece sólo 25.7 pies cúbicos de espacio de almacenamiento detrás de los asientos traseros y 51,3 con ellos plegada.
  • Seguridad
    Honda
    Las características de seguridad estándar incluyen frenos de disco antibloqueo, control de estabilidad y tracción, airbags laterales de los asientos delanteros y airbags laterales de cortina.

    Todos los Crosstours tienen una cámara de vista trasera, mientras que el todos los modelos EX-L EX V6 traen el sistema “LaneWatch”de Honda, un monitor de punto ciego que cambia al instante la pantalla de de 8 pulgadas a una vista bajo y ancho del lado del pasajero cuando se dedica a la señal de giro a la derecha.

    Los modelos EX-L también vienen con la advertencia de colisión frontal y los sistemas de advertencia de abandono del carril. El Instituto de Seguros para Seguridad en las Carreteras dio el Crosstour la mejor calificación posible de "bueno" para el solapamiento frontal offset, de impacto lateral y de protección de choque.
  • En carretera
    Honda
    El Crosstour comparte algunos de los puntos fuertes clásicos del Accord: Cuenta con una dirección precisa y una maniobrabilidad firme para un hatchback de temática familiar. Los modelos V6 vienen con un sistema de dirección asistida eléctrica para ayudar en el ahorro de combustible.

    No probé el Crosstour con el motor de cuatro cilindros, pero el rendimiento con el V6 es más que adecuado y no hay una gran diferencia en el consumo de combustible entre los dos.

    No se maneja como un SUV ni como un wagon, más bien se siente como un sedán de lujo. Pero aunque el Crosstour se sienta como un sedán, carece de los refinamientos de uno.

    En la carretera abierta, el Crosstour es admirablemente proporcionando, con una conducción cómoda y una cabina tranquila por la velocidad. Parte de esa quietud se debe al sistema de cancelación de ruido activa de Honda.