Huffpost Canada ca

Military Plans To Refurbish 'Unsupportable' Radar Systems

Posted: Updated:
CF18
Weapons are loaded onto a CF-18 Hornet fighter jet belonging to the Canadian 410 'Couger' Squadron at Naval Air Facility (NAF) El Centro on Nov. 4, 2009 near El Centro, California. (Photo by David McNew/Getty Images) | David McNew via Getty Images
Print

The Canadian military will refurbish rather than retire two ground-based radar systems that were recently declared "unsupportable" and "urgently" in need of replacement.

The decision to extend the life of the aging systems, which support Canada's CF-18 fighter jets, follows the collapse of a five-year-old procurement deal that was supposed to deliver high-tech replacements by this year.

Stephen Harper's Conservative government officially terminated the $55-million deal with Thales Canada Ltd. in July, after paying the company $2.6 million in development costs, ending a contract signed in 2010 with no equipment delivered.

cf 18 canadian forces
A CF-18 Hornet fighter jet belonging to the Canadian 410 'Couger' Squadron is seen on the tarmac at Naval Air Facility (NAF) El Centro on Nov. 4, 2009 near El Centro, California. (David McNew/Getty Images)

The military has never said why the deal fell through. And an internal Public Works document from June says: "It will be a condition of the termination agreement with Thales that, except as required by law, this matter will remain confidential."

Public Works had said the termination agreement was required before the military could "re-initiate" the procurement process for new tactical-control radar systems.

Deal expected in 2016

But any replacement contract is not imminent, and the military will sign a deal early in the new year to overhaul and repair the radar systems that are based in Bagotville, Que., and Cold Lake, Alta., home to the CF-18 squadrons.

"The Canadian Armed Forces has decided to continue to employ the TPS-70 mobile radar systems until such time as a new capability can be delivered," said Jessica Kingsbury, a spokeswoman for Public Works.

"In order to maintain the existing TPS-70 radars, [Canada] expects to award a competitive repair and overhaul contract by early 2016."

Public Works issued a notice to the defence industry in early 2008, saying the existing TPS-70 radars were "past their life expectancy [and] are no longer supportable."

Documents obtained by CBC News under the Access to Information Act indicate that assessment had not changed when the Thales deal was ended. "A replacement radar [is] urgently required by the Royal Canadian Air Force," says a July 9 briefing note for Jason Kenney, then the Conservative defence minister.

Canada's two mobile radar systems, bought in 1991, help direct CF-18s to intercept potential air threats, and are frequently used in NORAD training. In May this year, one of the systems was deployed to Resolute Bay, Nunavut, for the high-Arctic NORAD exercise "Amalgam Dart."

The mobile radars were also used for G8 and G20 summit security in Toronto and Huntsville, Ont., in 2010, and for security at the Vancouver Winter Olympics earlier the same year.

Talks considered sensitive

The France-based parent of Thales Canada, Thales Group, says its modern Ground Master 400 systems have been sold to Germany, Finland and Malaysia, among others. The Thales replacement radars were to have supported 40 jobs in Canada, with first deliveries to the Canadian military slated for 2013.

Negotiations on contract termination with Thales began in October 2014, and a heavily censored Public Works document suggests the talks were especially sensitive because of "a long-standing relationship with the contractor on other contracts … which needs to be taken into consideration."

The Harper government oversaw a series of troubled procurements, including the F-35 Stealth Fighter project and the Cyclone helicopter purchase to replace the aging Sea Kings. During the recent election campaign, the Liberals vowed to scrap any F-35 purchase, and plow the savings into the navy.

But the military also points to success stories, including the acquisition of five C-17 heavy-lift transport aircraft; 17 Hercules C-130-J tactical transport aircraft; and 15 new Chinook helicopters.

Also on HuffPost:

  • INS Vikramaditya - 2,3 δισεκατομμύρια δολάρια
    Πρόκειται για ένα τροποποιημένο αεροπλανοφόρο που αγοράστηκε από το στρατό της Ινδίας. Ζυγίζει 44.500 τόνους ενώ έχει 283 μέτρα μήκος και 60 πλάτος.
  • B-2 Spirirt Stealth Bomber - 2,4 δισεκατομμύρια δολάρια
    USAF via Getty Images
    Eίναι ένα Αμερικανικό στρατηγικό βομβαρδιστικό αεροσκάφος, το οποίο διαθέτει τεχνολογία χαμηλής παρατηρησιμότητας (stealth) και έχει σχεδιαστεί να διεισδύει σε πυκνές αντιαεροπορικές άμυνες ενώ είναι σε θέση να μεταφέρει συμβατικά και πυρηνικά όπλα. Το βομβαρδιστικό έχει πλήρωμα δύο πιλοτών και μπορεί να μεταφέρει έως και ογδόντα βόμβες των 500 λιβρών (230 κιλά) κλάσης JDAM GPS, ή δεκαέξι B83 πυρηνικές βόμβες των 2.400 λιβρών (1.100 κιλά). Το Β-2 είναι τα μόνο stealth αεροσκάφος που μπορεί να μεταφέρει μεγάλο φορτίο όπλων αέρος-επιφανείας.Αν και αρχικά είχε σχεδιαστεί κυρίως ως πυρηνικό βομβαρδιστικό, χρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά σε μάχη για να ρίξει συμβατικές βόμβες στη Σερβία κατά τη διάρκεια του πολέμου του Κοσσυφοπεδίου το 1999, και η χρήση του συνεχίστηκε κατά τη διάρκεια των πολέμων στο Ιράκ και το Αφγανιστάν
  • Varyag Aircraft Carrier - 2,4 δισεκατομμύρια δολάρια
    STR via Getty Images
    Είναι η ναυαρχίδα του ρωσικού Στόλου. Όταν κατέρρευσε η Σοβιετική Ένωση το 1991,μεταφέρθηκε στην Ουκρανία, ενώ στη συνέχεια πωλήθηκε σε ένα ταξιδιωτικό γραφείο για μόλις 20 εκατομμύρια δολάρια, χωρίς κινητήρα ή πηδάλιο.
  • Virginia Class Submarine - 2,5 δισεκατομμύρια δολάρια
    ASSOCIATED PRESS
    Η κλάση Virginia είναι από τα πλέον σύγχρονα αποκτήματα του Αμερικανικού Πολεμικού Ναυτικού.  Σχεδιάστηκαν εξ’ αρχής με σκοπό την εξοικονόμηση πόρων καθότι το ικανότερο Seawolf ήταν ιδιαίτερα ακριβό. Τα υποβρύχια μπορούν να δράσουν τόσο σε ωκεάνιες όσο και σε παράκτιες περιοχές ενώ έμφαση έχει δοθεί στους αισθητήρες και στα συστήματα επεξεργασίας πληροφοριών ώστε το υποβρύχιο να λειτουργεί ως απόληξη του συνολικού συστήματος συλλογής πληροφοριών του ναυτικού. Γι’ αυτό το λόγο το Virginia είναι εξοπλισμένο με σύστημα περισκοπίων που δεν διαπερνά το κύτος (non-hull penetrating mast) και το οποίο φέρει ηλεκτρο-οπτικό σύστημα υψηλής ανάλυσης και πολλαπλών αισθητήρων ενώ το σύστημα σόναρ που περιλαμβάνει ενεργά και παθητικά στοιχεία είναι ότι πιο σύγχρονο σε αμερικανικό υποβρύχιο και κατά το σχεδιασμό του έχει δοθεί ιδιαίτερη σημασία στη λειτουργία στα δύσκολα παράκτια περιβάλλοντα, εκεί δηλαδή που θεωρείται πιθανό να επιχειρεί το αμερικανικο ναυτικό για τα επόμενα χρόνια.
  • Bush's USS America - 3,4 δισεκατομμύρια δολάρια
    ASSOCIATED PRESS
    Το USS America είναι ένα LHA 6 αμφίβιο σκάφος και ένα από τα νεότερα πολεμικά πλοία των Η.Π.Α. Αυτό το πολεμικό πλοίο μεταφέρει μέχρι και 34 αεροπλάνα, εκ των οποίων δέκα μαχητικά αεροσκάφη.
  • Charles de Gaulle - 4 δισεκατομμύρια δολάρια
    PATRICK BAZ via Getty Images
    Το γαλλικό αεροπλανοφόρο Charles De Gaulle βρίσκεται στον Περσικό Κόλπο για να ενισχύσει τις γαλλικές δυνάμεις που ήδη μάχονται κατα των τζιχαντιστών του Ισλαμικού Κράτους ειναι εντυπωσιακό.
  • HMS Astute - 5,5 δισεκατομμύρια δολάρια
    ASSOCIATED PRESS
    Το βρετανικό υποβρύχιο είναι πιο σύνθετο από διαστημόπλοιο και ικανό να πλέει ανά τον κόσμο χωρίς να βγαίνει στιγμή στην επιφάνεια. Το «HMS Astute» έχει μήκος όσο ένα γήπεδο ποδοσφαίρου (97 μέτρα) και πλάτος όσο τέσσερα λεωφορεία. Ο κινητήρας του τροφοδοτείται με πυρηνική ενέργεια και το βοηθά να ταξιδεύει με ταχύτητα άνω των 20 κόμβων. Αξίζει να σημειωθεί ότι κάνει λιγότερο θόρυβο από ένα μωρό δελφίνι, με αποτέλεσμα να περνάει απαρατήρητο από τα εχθρικά σόναρ, ενώ αντιθέτως το δικό του σόναρ είναι τόσο εξελιγμένο που μπορεί να αντιληφθεί οποιαδήποτε κίνηση σε ακτίνα 3.000 ναυτικών μιλίων. Μπορεί, δηλαδή, να βρίσκεται αγκυροβολημένο σε βρετανικό λιμάνι και να ανιχνεύει τις κινήσεις των πλοίων στη Νέα Υόρκη.
  • DDG 1000 Zumwalt-Class Destroyer - 7 δισεκατομμύρια δολάρια
    SurfaceWarriors/Flickr
    Το Zumwalt είναι μια νέα κατηγορία καταστροφέων που στοχεύει να έχει μια low radar signature και να είναι το μικρότερο στην κατηγορία του. Το πλοίο έρχεται επίσης με ένα πολύ διαφορετικό κέντρο διοίκησης, που μοιάζει πολύ περισσότερο με αυτό των διαστημικών σκαφών που έχουμε συνηθίσει να βλέπουμε στην τηλεόραση.
  • HMS Queen Elizabeth - 9,3 δισεκατομμύρια δολάρια
    Defence Images/Flickr
    Το αεροπλανοφόρο των 72.000τόνων θα είναι το μεγαλύτερο πλοίο που θα έχει ναυπηγηθεί για το βρετανικό ναυτικό και θα φέρει τα νέα μαχητικά STOVL F-35.Συνολικά θα επιχειρούν 36 μαχητικά ενώ το κόστος της κατασκευής θα ξεπεράσει τα 9 δισεκατομμύρια δολάρια.
  • USS Gerald Ford - 13 δισεκατομμύρια δολάρια
    Wikipedia Commons
    Το USS Gerald Ford είναι το πρώτο από τα αεροπλανοφόρα επόμενης γενιάς.Το Ναυτικό των ΗΠΑ το εγκαινίασε το Σάβατο. Κόστισε 13 δις δολάρια, έχει ύψος 25 ορόφων, 102.000 τόνους βάρος, 337 μέτρα μήκος και 77 μέτρα πλάτος. Εκτός από την καινοτόμο αρχιτεκτονική του και τα τελευταίας γενιάς ηλεκτρονικά συστήματα ελέγχου, το εν λόγω αεροπλανοφόρο είναι το πρώτο στο οποίο ενσωματώνονται τεχνολογίες ηλεκτρομαγνητικής δύναμης, προκειμένου για την απογείωση των μαχητικών αεροσκαφών.

Around the Web

Canadian Forces members offered free civilian career training

Canadian Military Forces Assist Kurds Against ISIS in Iraq