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02/05/2012 11:42 EST | Updated 04/06/2012 05:12 EDT

Vague de froid exceptionnelle sur le Maghreb

A l'instar de l'Europe, une vague de froid exceptionnelle sévit au Maghreb, accompagnée d'importantes chutes de neige: en Tunisie, fait rare, la températeur est descendue jusqu'à moins trois degrés sur les hauteurs, tandis que dans le nord de l'Algérie, 48 accidents de la circulation dus aux intempéries ont fait 16 morts et 122 blessés.

La Protection civile, citée par l'agence de presse APS, faisait par ailleurs état de la mort de cinq personnes, décédées par asphyxie à cause de l'inhalation de monoxyde de carbone.

Le porte-parole de la gendarmerie algérienne, le commandant Azouz Latrach, a invité sur les ondes de la radio les citoyens à éviter de prendre leur voiture, "sauf nécessité impérieuse". Il a expliqué que la plupart de ces accidents étaient dus à des excès de vitesse, "ou à la perte de contrôle du véhicule de la part des conducteurs qui ne savent pas conduire sur des chaussées enneigées".

Alors que 20 des 48 départements du pays sont touchés par la vague de froid, plus de 20 routes nationales étaient coupées à la circulation, notamment dans les régions montagneuses de Kabylie (100Km à l'est d'Alger), ou de Boumerdés (45 Km à l'est d'Alger).

Dans cette région montagneuse, les foyers sont sans électricité, depuis vendredi à cause des ruptures des câbles conducteurs de courant, sous le poids de la neige. On faisait aussi état dans certaines régions de pénuries de gaz butane et de gasoil, utilisés pour le chauffage, en raison de cette vague de froid exceptionnelle.

Conséquence des chutes de neige inhabituelles qui devaient se poursuivre jusqu'à lundi après-midi, la plupart des vols internationaux et domestiques de la compagnie Air Algérie sont annulés depuis samedi.

En Tunisie, l'agence de presse officielle TAP faisait état dimanche de "glissements de terrain dangereux" dans la région de Ain Draham, une zone montagneuse du nord-ouest, sans mentionner de victimes.

Les intempéries sont accompagnées d'importantes chutes de neige ayant atteint 20 à 30 cm d'épaisseur dans plusieurs régions du nord et du centre de la Tunisie.

De nombreuses routes ont été coupées, occasionnant l'isolement de localités reculées, où les habitants se plaignaient de l'absence de secours des autorités.

Selon la radio Shems FM, le parti démocratique progressiste (PDP,opposition) a envoyé une "caravane de solidarité", transportant des couvertures, denrées alimentaires et équipements de chauffage vers la région de Kasserine (centre-ouest).

Selon l'Institut national de la météorologie, le froid inhabituel devait persister jusqu'à lundi avec un thermomètre variant entre 2 et -3 degrés. AP

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