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02/07/2012 01:14 EST | Updated 04/08/2012 05:12 EDT

Cavendish, le monarque du sprint, enlève la 3e étape au Tour du Qatar

DOHA, Qatar - Le cycliste britannique Mark Cavendish a remporté la troisième étape au Tour du Qatar, mardi, pendant que le Belge Tom Boonen, ancien champion du monde, conservait le maillot doré.

Cavendish a devancé Boonen au sprint pour mériter sa première victoire au sein de l'équipe Sky à l'issue des 146,5 kilomètres de l'étape entre Dukhan et le Stade Al Gharafa. Le Lituanien Aidis Kruopis s'est classé troisième.

Le Québécois Dominique Rollin, de la formation FDJ-Bigmat, s'est classé 47e à une minute et 29 secondes du vainqueur.

«Je suis vraiment très heureux. Nous avons beaucoup mieux fait que nous l'avions prévu, a confié Cavendish. Je ne suis toujours pas à 100 pour cent mais je veux bien faire pour l'équipe. Aujourd'hui, ça s'est réglé au sprint.»

Boonen, de l'équipe Omega-Pharma Quick Step, a accru à six secondes son avance devant l'Américain Tyler Farrar. Cavendish suit en troisième position à huit secondes.

Rollin, de Boucherville, occupe le 65e rang au classement général, à 2:01 de Boonen.

Mercredi, la quatrième étape conduira sur 144 kilomètres les coureurs de Al Thakira à Madinat Al Shamal.