04/04/2016 03:55 EDT | Updated 04/05/2017 05:12 EDT

Less Is More When It Comes To A Luxury Car's Centre Console

If product designers are to maintain a sense of balance between accessibility and simplistic design, consolidation becomes a necessity. As car technology continues to evolve -- from a design perspective -- less can bring so much more.


With every new luxury car comes an influx of new features: improved climate control, new driving technologies, additional music and app integrations, and features focused on comfort.

Existing features often make a comeback, while depreciated features like tape decks, ash trays and cigarette lighters make a slow exit.

The challenge that interior car designers face is to keep the driver from feeling overloaded, and to somehow fit more features into the same amount of space.

The obvious answer isn't to add more dials and buttons. No one enjoys a dashboard that looks like a command outpost in a cold war missile station, complete with flashing lights, levers and big red buttons that say "Do not touch."

If product designers are to maintain a sense of balance between accessibility and simplistic design, consolidation becomes a necessity. As car technology continues to evolve -- from a design perspective -- less can bring so much more.

Design isn't just what appeals to the naked eye, the quality of an interior finish is just as important. The driver of a luxury vehicle, who generally has access to more features than they use, should feel like the car is an extension of themselves.

A uniform console design that emphasizes minimalism and beauty can only be truly captured when the proper materials are sourced.

Remember -- like good quality mattresses that you spend a third of your daily life in -- the interior of your car is where you will also spend the majority of your time (rush hour commuters more than others). It should look good from the inside out.

To experience what it's like to drive a car packed with features, I had the opportunity to drive Volvo's top-of-the-line SUV, the 2016 Volvo XC90 T6, with the Inscription interior trim package. The XC90, which launched in Canada in May 2015, was recently named the Motor Trend SUV of the Year, as well as the North American Truck/Utility of the Year.


What makes the XC90 unique is how this premium vehicle manages to incorporate eight buttons on the centre console. Where most vehicles have more than 30 buttons littered across the console, the XC90 cuts the visual clutter with the use of a large portrait-style touch screen that sits front and centre.

The screen is highly responsive and uses a resistive screen, which allows glove wearers to operate it (unlike capacitive touch screens that the phone in your pocket uses).

Nearly everything in the car can be accessed from the three-page screen. This offers full screen map navigation, a powerful multi-source audio system, smartphone integration for calls and messages, and a notification pull-down similar to iOS and Android devices.

My first instinct was that this massive iPad look-alike would be the ultimate distraction. That wasn't the case, by any means.

The console system includes a settings platform for full control over the car and, to help minimize distraction, provides dark/light themes and an auto dimming feature. I left the light theme on for a week, which did not interfere with my driving even at night.

Having the car's features completely accessible through a touch-screen interface also allowed for total cabin control: from tapping an icon to drop down the back row headrests for blind-spot visibility, to interior LED mood lighting. Nearly all secondary features are consolidated into the touch screen interface; your sense of control is further extended.

The interior also includes wood inlays in the dashboard, which carries a story of responsibility and care.

"All our materials are true and honest," says Ebba Maria Thunberg, VP of colour and material design at Volvo. "Our supplier is following a timber legislation called EUTR. It was approved by EU commission to eliminate the risk of timber and wood-based products, based upon illegal deforestation to enter the European market."

There are two types of wood finishes in the XC90. First is the real Linear Walnut, which has an open pore finish and is diagonally positioned for "V" branding. Next is the real Flame birch, which is sourced north of Sweden, Finland and Russia for a darker tint and high-gloss finish.

To keep the console visually neat, the wood panels are also used to shield the compartment contents and the clutter that usually develops inside them.

Between the Inscription trim, the simplified interface and the integrated touch screen, drivers can take full control of their car without sacrificing design. Forward thinking car manufacturers have an addiction for future-ready products: cars will never revert to less features, just as how Apple will never sell a "dumb phone."

To ensure we don't get lost in a vinyl sea of dials and knobs, on your next luxury car test drive, take a moment and observe how the console is laid out. Does it appear symmetrical? Do the buttons or the dashboard look or feel cheap? Are there buttons you could never see yourself pressing?

Eventually, the console will become more than just a control station for climate and music -- self-driving technology, 360-degree cameras, 3D navigation and smartphone app integrations are becoming the norm. The future of interior design needs to be ready for it.

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  • Estilos y Opciones
    Estilos y Opciones
    El Volvo XC60 es un SUV está disponible en los modelos 3.2, T6 y T6 R-Design.

    Las características estándar en el XC60 3.2 incluyen llantas de 18 pulgadas, barras de techo, faros automáticos con arandelas, limpiaparabrisas automático, espejos con calefacción, control de crucero , doble zona de control de clima automátic , un asiento del conductor eléctrico de ocho posiciones , funciones de memoria del conductor.

    Añade el teléfono Bluetooth y conectividad de audio y un sistema de sonido de ocho altavoces con un reproductor de CD, radio HD, radio por satélite, una entrada auxiliar de audio y una interfaz de audio iPod / USB.

    El 3.2 está disponible con un paquete Premier que agrega carriles pintados en plata de techo, un techo solar panorámico, tapicería de cuero, una pantalla del instrumento de configuración múltiple y un espejo retrovisor con atenuación automática. El T6 viene de serie con las características del paquete Premium.

    Para cualquiera de los modelos se puede añadir el paquete Premier Plus, que cuenta con una puerta trasera eléctrica, sensores delanteros y traseros de aparcamiento, cámara de vista trasera, cubierta de carga y reposacabezas traseros plegables eléctricas.

    El paquete climático añade un parabrisas térmico, boquillas de lavado de parabrisas con calefacción, volante con calefacción, asientos delanteros y traseros con calefacción y un sensor de calidad del aire interior.

    El paquete Sport (3.2 y T6 solamente) se ajusta a la XC60 con ruedas de 20 pulgadas y asientos deportivos.
  • Motor y trasmisión
    Motor y trasmisión
    El Volvo XC60 base viene con un motor de seis cilindros de 3.2 litros que produce 240 caballos de fuerza y 236 libras-pie de torque. Este año se le agrego el motor de 2.0L L4 turbo sobrealimentado DOHC de 16 válvulas.

    La nueva familia de propulsores Drive-E que se basa el motor de 4 cilindros turbo de 2.0L produce 240 caballos de fuerza y 250 lb-pie de torque.

    Tiene tracción delantera y la tracción total (AWD) es opcional. Todos los XC60s utilizan una transmisión automática de 8 velocidades que cuenta con un modo manual.

    El T6 trae un motor turbo de 3.0 litros con 300 caballos de fuerza y 325 lb- pie de torsión.

    El T6 R-Design trae una versión más potente de este motor con 325 caballos de fuerza y 354 lb- pie de torsión.
  • Diseño de Interiores
    Diseño de Interiores
    Volvo ha estado haciendo un esfuerzo en los últimos años para dar a sus vehículos un poco de estilo interior y el XC60 para cinco pasajeros, es el mejor resultado de la marca todavía.

    El asiento trasero es particularmente espacioso con un cojín asiento alto, la altura libre por encima de la media y espacio para las piernas para los adultos altos.

    Los asientos de seguridad infantil integrados son una gran característica. Para dar cabida a la carga, el asiento trasero un split versátil de 40/20/40 se puede plegar en un número de maneras diferentes y su espacio máximo de carga es de 67 pies cúbicos.

    La consola central del panel delgada combina con la opción de tapicería en dos tonos, para que la cabina del XC60 tenga un aspecto moderno y acogedor. El sistema de audio es bastante fácil de usar, también, aunque la gama de pequeños botones de audio me parecen anticuados. La interfaz del sistema de navegación basado en DVD trabaja muy bien, pero el software de navegación de Volvo, todavía se siente antiguo.
  • Seguridad
    Cada XC60 viene de serie con frenos antibloqueos, control de tracción y estabilidad, airbags laterales delanteros, airbags laterales de cortina y asientos delanteros con latigazo de prevención.

    Incluido en el paquete opcional de Tecnología hay una característica de detección de peatones mejorada, que puede aplicar una fuerza de frenado, para ayudarle a evitar golpear a los peatones y ciclistas, que son por lo menos 31 pulgadas de altura.

    Este paquete también incluye advertencias electrónicas para la falta de atención del conductor, de cambio de carril y de colisión inminente, el último de los cuales incluye un frenado automático.

    Otras opciones de seguridad incluyen sensores delanteros y traseros de estacionamiento, cámara de vista trasera, un sistema de alerta de puntos ciegos, alertas de tráfico cruzado trasero y asientos integrados "booster" para niños.

    En las pruebas de choque del gobierno, el XC60 recibe un perfecto cinco estrellas para la protección general contra choques, con cinco estrellas, tanto para impactos frontales en general y la protección de choque lateral.

    El Instituto de Seguros para Seguridad en las Carreteras también dio el XC60 su puntuación más alta de " bueno" en sus pruebas, moderada frontal offset de pequeño solapamiento frontal de compensación de impacto lateral y de resistencia del techo.
  • En carretera
    En carretera
    El Volvo XC60 tiene una mezcla de rendimiento y comodidad que da una grata sensación en la cerretera. Gracias a la entrega de su suave potencia pero a la vez enérgetica, logra un firme andar.

    Su sistema de frenos y seguridad en la carretera, me llevan a estar tranquilo andando a mas de 100 mph, (claro, no me siguió la policía).

    Aunque el manejo de la Volvo no es abiertamente deportivo cuando se va en las curvas -como lo es su competencia alemana- no obstante, lo veo bastante confiable.